Así funcionan los nuevos test que diferencian entre covid y gripe

Ambas patologías cuentan con síntomas muy similares que pueden ser diferenciadas con una sencilla prueba

EP

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Imagen de los nuevos test combinados de autodiagnóstico de gripe A-B y COVID. EP
Imagen de los nuevos test combinados de autodiagnóstico de gripe A-B y COVID. EP

La gripe y el covid cuentan con patologías muy similares y muchas veces pueden dar algún que otro quebradero de cabeza. Sin embargo, un nuevo test que ya ha comenzado a llegar a las farmacias puede diferenciar la enfermedad por la que se está pasando. 

Estas nuevas pruebas de autodiagnóstico combinan la detección de antígenos frente al SARS-CoV-2 junto con otras infecciones víricas, como la gripe A, B o virus respiratorio sincitial. Comenzaron a comercializarse el pasado mes de septiembre, tras la aprobación de uso por parte de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (Aemps), y solo se puede adquirir en farmacias, sin necesidad de receta médica. El precio máximo está fijado en 2,94 euros la unidad, al tratarse de un producto afectado por el Acuerdo de la Comisión Interministerial de Precios de los Medicamentos.

Aunque se trata de virus diferentes, de la influenza A y B en el caso de la gripe y el SARs-CoV-2 en el del Covid-19, puede llegar a confundirse la causa que provoca las patologías que se puedan estar padeciendo debido a la similitud de los síntomas: fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolor de garganta, dolor muscular, de cabeza o diarrea. Sin embargo, la pérdida del olfato o del gusto son característicos del Covid-19.

Aunque se trata de virus diferentes, de la influenza A y B en el caso de la gripe y el SARs-CoV-2 en el del Covid-19, puede llegar a confundirse la causa que provoca las patologías que se puedan estar padeciendo debido a la similitud de los síntomas: fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolor de garganta, dolor muscular, de cabeza o diarrea. Sin embargo, la pérdida del olfato o del gusto son característicos del Covid-19.

En este caso hay cinco tipos autorizados, de los cuales dos son de saliva y tres, nasales. Inmaculada Castillo, doctora en Farmacia del departamento Técnico Profesional del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid (COFM), ha explicado que ambos tienen el mismo funcionamiento y la "única diferencia es la toma de la muestra".

Así, en los nasales se realiza con un hisopo que se introduce por la fosa nasal anterior, se toma la muestra y se introduce en el líquido que viene para mezclar. En el caso de los de saliva, cuenta con un tubo de pequeño tamaño para la extracción de la muestra de fluido oral. "Habría que escupir en el tubito y luego se mezcla con el reactivo", ha señalado la doctora Castillo.

El funcionamiento de estas pruebas es similar al de los conocidos test de autodiagnóstico para la detección del SARs-CoV-2. Así, una vez tomada la muestra, se mezcla con el reactivo y se echa el número de gotas indicado al pocillo que hay en el casete de la prueba o en los dos pocillos, según el tipo de test.

En este caso, en vez de una única línea de prueba para el SARS-CoV-2 tendremos 3 líneas de pruebas: una para la gripe A, otra para la gripe B y una tercera para la detección del virus de Covid-19.

Transcurridos 15-20 minutos, según la prueba, se puede leer el resultado y conocer si sale positivo a alguno de los virus, según la línea de prueba que se vea resaltada en el casete.

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