martes. 10.12.2019 |
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INVESTIGADORES

Hallan un mecanismo celular común en la neurodegeneración del Alzheimer y el crecimiento del cáncer

Hallan un mecanismo celular común en la neurodegeneración del Alzheimer y el crecimiento del cáncer
Hallan un mecanismo celular común en la neurodegeneración del Alzheimer y el crecimiento del cáncer

Un equipo internacional liderado por un investigador de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) ha demostrado por primera vez la existencia de un mecanismo celular común en la degeneración de las neuronas en la enfermedad del Alzheimer y la proliferación celular del cáncer --entre las que hay una relación inversa--.

El estudio, publicado en 'eLife', ha descubierto un mecanismo esencial para el crecimiento del axón de las neuronas, un proceso clave para el correcto desarrollo del cerebro que, según han detectado, requiere el gen de la presenilina, que es el principal gen mutado en el Alzheimer familiar --de predisposición genética--.

"El descubrimiento de esta nueva vía de señalización es muy relevante en el estudio de las enfermedades neurológicas en las que la morfología del axón neuronal está alterada", y las implicaciones van más allá del cerebro, ya que el mecanismo implica proteínas que juegan un papel clave en cáncer, ha explicado el líder del trabajo, el investigador del Institut de Neurociències de la UAB Carles Saura.

El grupo ha detectado que el funcionamiento incorrecto del mecanismo en estos enfermos es lo que causa la producción del beta-amiloide cerebral, característico de esta patología neurodegenerativa.

Han demostrado que este gen no solo es dispensable para regular las neuronas durante el desarrollo cerebral, sino que lo hace a través de una proteína, el receptor EphA3, que está implicada en varios cánceres, y la relevancia del estudio es que demuestra por primera vez la existencia de este nuevo mecanismo celular que conecta la neurodegeneración y el cáncer.

Estudios epidemiológicos han detectado una relación inversa entre tener Alzheimer y cáncer, dos enfermedades para las que la edad es un factor importante, pero los mecanismos que las vinculan son desconocidos.

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